LE SORPRENDENTI PROPRIETÀ DEI RAVANELLI

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Il ravanello comune (Raphanus sativus) è una pianta appartenente alle Brassicaceae, conosciuta da millenni per il suo gusto deciso e pungente.

Di origine asiatica, dove veniva coltivato più di 3000 anni fa, era conosciuto anche dagli antichi egizi nel 2700 a.C. Anche i romani lo consumavano, e lo conservavano in un impasto di miele, sale e aceto. In Grecia era talmente apprezzato da meritarsi riproduzioni in oro.

Il nome dal greco raphanus significa rapida apparizione, dovuto alla velocità di germinazione di questo ortaggio.

È un ortaggio di cui si consuma principalmente la radice, che nella varietà radicula, la più diffusa in Italia, ha le dimensioni di una pallina da ping pong e può essere di colore rosso o rosa-bianco esternamente e bianco internamente. Oltre al tubero anche foglie e i semi sono commestibili.

I ravanelli sono disponibili tutto l’anno ma il periodo di raccolta migliore si ha generalmente tra aprile e luglio.

VALORI NUTRIZIONALI

I ravanelli sono un alimento ipocalorico e ricco di vitamine e minerali come tiamina, niacina, riboflavina, vitamina B6, vitamina A, vitamina C, folati, potassio, calcio, sodio, magnesio, fosforo e zinco.

In 100 grammi di ravanelli freschi sono contenuti: (1)

  • Acqua: 95,27g
  • Energia: 16 kcal
  • Proteine: 0,68g
  • Carboidrati: 3,4g
  • Grassi: 0,10g
  • Fibre: 1,6g
  • Calcio: 25mg
  • Ferro: 0,34mg
  • Magnesio: 10mg
  • Fosforo: 20mg
  • Potassio: 233mg
  • Sodio: 39mg
  • Zinco: 0,28mg
  • Vitamina C: 14,8mg
  • Tiamina: 0,012mg
  • Riboflavina: 0,039mg
  • Niacina: 0,254mg
  • Vitamina B6: 0,071mg
  • Vitamina K: 1,3µg
  • Folati: 25µg

PROPRIETÀ DEI RAVANELLI

I ravanelli hanno proprietà antispasmodiche, antibatteriche, antisettiche, antiparassitarie, lassative, diuretiche e depurative, calmanti, aperitive.

PROPRIETÀ EPATOPROTETTIVE

I ravanelli hanno proprietà epatoprotettive, cioè sono benefici per il fegato. Influenzano infatti la produzione di bile, bilirubina, acidi ed enzimi, ed aiutano a eliminare le tossine e le scorie dal sangue.

L’ittero è una condizione nella quale la pelle, la sclera degli occhi e le mucose assumono una colorazione giallastra dovuta ad un aumento della bilirubina nel sangue, causato da una velocità di distruzione dei globuli rossi troppo elevata. I ravanelli sono in particolare un ottimo rimedio nei casi di ittero in quanto riducono e stabilizzano i livelli di bilirubina nel sangue. (2)

[Per approfondire: Birilubina alta, patologie associate e rimedi naturali]

Il consumo regolare di ravanelli aiuta a disgregare i calcoli alla cistifellea e protegge fegato e colecisti da infezioni ed ulcere. (3)

CONTENUTO DI ANTIOSSIDANTI

I ravanelli contengono una buona quantità di vitamina C, essenziale al nostro benessere. Le sue proprietà antiossidanti, insieme agli altri nutrienti presenti, aiutano il corpo a prevenire diverse forme di malattie.

Grazie al loro contenuto di vitamina C, acido folico e antocianine, i ravanelli, come numerosi altri vegetali appartenenti alla famiglia delle crocifere, sono infatti associati a miglioramenti in casi di tumore, in particolare quelli del colon, dei reni, intestino, stomaco e nei tumori orali.

Inoltre anche gli isotiocianati presenti nel ravanello come il sulfurafano sembra che abbiano proprietà antitumorali, antinfiammatorie, causando l’apoptosi delle cellule tumorali.

La vitamina C ha effetti anche sul metabolismo ed è fondamentale per la produzione di collagene, una proteina essenziale per l’elasticità della pelle e dei vasi sanguigni. Il collagene mantiene la pelle tonica e riduce il rischio di ateriosclerosi e di cardiopatie.

SALUTE GASTROINTESTINALE

La ricchezza di fibre rende il ravanello un ottimo alleato contro i sintomi di costipazione. Anche le foglie di ravanello sono commestibili, e da uno studio del 2008 si è scoperto che contribuiscono alla formazione di feci solide, contrastando quindi episodi di diarrea e feci non formate. (4)

I ravanelli sono quindi un ottimo alleato anche contro le emorroidi, spesso conseguenza di costipazione, aiutando il corpo a liberarsi dalle tossine e calmando l’apparato gastrointestinale e escretorio.

[Leggi anche: Rimedi igienisti alle emorroidi]

I ravanelli stimolano inoltre la produzione di bile, sostanza fondamentale per una corretta digestione e per la salute di fegato e cistifellea.

I semi infine, mescolati all’acqua, stimolano il transito intestinale con un leggero effetto lassativo.

DISTURBI URINARI

I ravanelli hanno proprietà diuretiche, antinfiammatorie e antibatteriche. Sono quindi ottimi in caso di sensazione di bruciore durante la minzione, o in caso di infezioni batteriche ai reni e al tratto urinario.

I ravanelli hanno anche proprietà antimicotiche. Si è scoperto che delle proteine contenute nei ravanelli (defensine RsAFP1 e RsAFP2) causano il blocco della crescita delle cellule di Candida albicans, coinvolta in infezioni orali e genitali note generalmente con il nome di candidosi. (5)

[Ti potrebbe interessare: Rimedi naturali alle candidosi]

DISTURBI RESPIRATORI

I ravanelli hanno proprietà anti-congestionali, essendo un valido aiuto in caso di irritazione al naso, gola, polmoni causate da freddo, infezioni, allergie.

Sotto forma di infusi e decotti, sono un ottimo sedativo della tosse e sono utili contro le infezioni delle vie respiratorie.

Sono utili anche per eliminare il muco in eccesso nella gola.

SALUTE DELLA PELLE

I nutrienti contenuti nei ravanelli come vitamina C, fosforo, zinco e vitamine del gruppo B aiutano a mantenere la pelle in salute. I ravanelli possono essere anche applicati come maschera facciale con proprietà depurative e disinfettanti in caso di pelle secca, rash cutanei e altri disturbi della pelle.

I semi di ravanello sono consigliati nei casi di leucoderma. Vengono ridotti in polvere e poi immersi in aceto o succo di zenzero, per essere poi applicati topicamente sulle aree interessate dal leucoderma.

I ravanelli possono essere applicati in modo topico anche su punture e morsi di insetti. Con le loro proprietà anti-pruriginose possono ridurre il dolore e il gonfiore e dare sollievo all’area infiammata.

ALTRI BENEFICI

  • Sistema circolatorio: I ravanelli sono una ottima fonte di potassio, che aiuta a contrastare l’ipertensione rilassando le pareti dei vasi sanguigni e promuovendo il flusso sanguigno.Anche le antocianine contenute in esso sono anche associate a un minor rischio di disturbi circolatori.
  • Aiutano il dimagrimento: Essendo un alimento ipocalorico, ma ricco di vitamine, minerali e fibre, contribuiscono al senso di sazietà, nutrono e grazie alle poche calorie assunte, aiutano a perdere peso e ottenere un fisico più asciutto. Grazie alla ricchezza di fibre e a un basso indice glicemico aiutano anche a migliorare l’efficienza del metabolismo.

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